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Lassen Volcanic National Park – Cinder Cone

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イーロン・マスクよりも一足お先に火星に到着か。初日は序章にすぎない。前日のLassen PeakBumpass Hell & Sulphur Worksも、どこか物足りない。天気があまり良くなかったせいか?そう、2日目は今回の旅の最大の目的地へ向かうべく、早朝に宿をあとにする。

Lassen Volcanic National Park – Bumpass Hell & Sulphur Works

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Lassen Peakの次はおそらくこのNational Parkで一番の有名スポットであろう”Bumpass Hell”へ。格好いい名前が付いているが、いわゆる泥水泉地帯のことだ。Lassen Peakから数分下ったところに駐車場があり、そこからBumpass Hell Trailを少し歩くと到着。言ってみれば立山や登別の地獄谷のようなもの。アメリカでもこういう火山地帯は”Hell”であり、”地獄”なんだ。ちなみに今回は行けなかったが、”Devil’s Kitchen”なんてところもある。

Lassen Volcanic National Park – Lassen Peak

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家族が一時帰国でいないことをいいことに、2週連続でソトアソビ。今週はYosemiteやLake Tahoeよりも少し北にある、日本人からすると少々マニアックなLassen Volcanic National Parkへ。ここLassen Volcanic National Parkはマニアックで地味と言いつつも、世界最大の溶岩ドームであり、また4種の火山すべて(溶岩ドーム、楯状火山、噴石丘、成層火山)が集中する、世界でも類を見ない地質学的には非常に有名なエリア。いろいろと調べてみると、どうやらクリスタルガイザーの採水地としても有名なMt. Shasta(マウント・シャスタ)へ行く途中による人が多いようだ。ちなみにMt. ShastaはNational Parkではない。しかし、Lassen Volcanic National Parkはいろいろとググってみても、他のNPよりも情報が少ない気がする。百聞は一見に如かず、ほぼ思いつきで1泊2日のプランを組んだ。

El Capitan

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昼前後には観光客でごった返すTop Yosemite Fallsは言ってみれば序章。本番はここから。El Capitanに向かって奥に進む。

Yosemite Falls Trail

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アメリカ赴任一周年を勝手に記念して、Half Domeの登頂を初夏頃から模索していた。しかし、Half Domeに登るにはPermit(許可証)を取らねばならない。許可証と言っても、一日の登頂人数が制限されているわけで、その人数を超える希望者がいる場合は抽選となるというもの。応募資格に特にハードルがあるわけではないので、まさに運が左右する。この抽選の仕組は、毎年3月ころにそのシーズンの全体的な募集がかかり、希望者が枠を超える場合は抽選となる。それ以降に申し込む場合は2日前にオンラインでの抽選申し込みがオープンとなり、当選発表は翌日。つまり前日にしか当選可否がわからないのである。仕事との折り合いをつけながら挑むこと10回。えぇ、10戦全敗ですとも。土日は数百倍の倍率になるときもあるようで、平日も休みを取る前提で何日かチャレンジしたけどこれも全戦全敗。シーズン終了は10月10日ともうスケジュール的に厳しくなってきたので、Half Domeは今年は諦めてその代わりにEl Capitanにチャレンジすることにした。当然クライミングではなく、Yosemite Falls Trailからの巻きである。

San Francisco Night View

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Golden Gate Bridge from Battery Spencer

FFと言ったらやはり夜景を試してみたいもの。仕事終わりにカメラと三脚持ってサンフランシスコまで車を走らせてみたが、想像以上の写りに感嘆の声しか上がらない。すごすぎるぜ、Full Frame。そしてやはり、サンフランシスコの夜景はすんばらしい。

Carmel-by-the-Sea

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Carmel Sunset Beach

この週末はサンフランシスコをカメラを持ってぶらぶらしようと思っていた。しかしその矢先に、NYとNJで爆弾テロが発生。行くならダウンタウンに車停めて海岸沿いまで歩いてまわろうと思っていたので、念のため今週末はスキップするすことにした。どうにも世知辛い世の中になってきたものだ。特に一眼レフを首からぶら下げて歩くにはサンフランシスコは少し怖い。日本にいると滅多に感じることはないが、1ブロック、路地を一つ入るだけで全く違う世界になる。もう空気でどことなくやばいのがわかる。

なので、今までなかなか行けていなかったCarmelへ行ってみた。自宅から来るまで1時間半。Montereyを少し通り過ぎたところにある小さな街で、アーティストの住むオシャレなところ。Wikipediaによると「1906年、「芸術家や詩人の集まる街」、1910年、「カーメルの60%の住居が景観と融合した芸術として建設された」との特集記事がサンフランシスコの新聞に掲載された。この頃の議会は芸術家達に支配され、また歴代の市長には俳優、詩人、作家などが度々選出されている。クリント・イーストウッドも1986-1988年にかけて市長を務めた。」とのこと。道理でオシャレな街並みなわけだ。

Santa Cruz

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Santa Cruz Wharf

3連休の最終日はSanta Cruzへ。PatagoniaのOutletしか行ったことがなかったので、今回もそのついでにSanta Cruz Wharfまで足をのばしてみた。

CAMELBAK celebrating National Park’s first 100 years

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ほんとね、こういうのに弱いんですよ。限定とか、○○記念とか。REIのLabor Day Saleを待って購入。

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium

ニモとドリーに会いにMoterery Bay Aquariumへ。