Yosemite National Park

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Half Dome from Glacier Point

2年前はYosemite弾丸ツアーで広く浅くまんべんなく、ただ心残りだったのが4月だったのでまだGlacier Pointへの道が開通していなかったこと。この季節のYosemiteは雪解けの水量豊富な春とは、ちょっとまた違う雰囲気だった。

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朝日に照らされるシエラネバダ

Mammoth Lakesを早朝に出発し、Yosemiteを目指す。Mammoth LakesからYosemiteに向かう道はちょうど裏からYosemite National Parkに入ることになる。通行料は$30で7日間有効。

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Yosemiteと言えば誰もがまずはYosemite Valleyを想像するが、Yosemite National Parkは想像以上に広い。ちょうどVallyの裏側にあたるエリアにもキャンプ場が点在していて、観光地化されたValleyよりも本来のシエラ・ネバダを堪能できる気がする。機会があればぜひここでキャンプをしてみたい。

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Half Domeの裏側が見える

YNPのゲートから車を走らせること1時間と少し、ようやくYosemite Valleyに到着。やはり3連休、すさまじい混雑っぷり。。。すべてスキップして早々に今回の目的であるGlacier Pointまで車を走らせる。これが地味に遠くてValleyから車で約1時間。

到着。ここはまだ朝一は人出が少ない。車を停める前にどでかいHalf Domeがお目見えする。

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From Glacier Point

おぉ、Tunnel Viewを初めて見た時も唸ってしまったけど、Glacier Pointもこれまたスケールがすごい。Half DomeはVallyにいると上のまさにハーフなドーム部分しか見えないけど、ここまで来るとその全容がようやく明らかに。ぜひピークに立ってみたいね。

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しかしこのGlacier Point、崖っぷちにあるので下を覗くと迫力ある景色が広がっている。期待値以上の景色だったので結局ここでかなりの時間を過ごしてしまった。Tunnel Viewはここに来るときに通ったんだけど、この日が霞んでてHalf Domeまで見えず。おまけにAMが逆光だったこともあって。

Glacier Pointの次はYosemite Vallyまで下りて、Curry Villageで昼食。どこもかしこも混んでるのでささっとピザとビールで腹ごしらえして、徒歩で散策。

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ハイイロリス(California Ground Squirrel)

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タカネシマリス

Yosemiteに限らず、アメリカにはそこら中にリスがいる。リスにカメラを向けているのはだいたい観光客笑。

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ミュールジカ(Mule deer)

これもYosemiteではわりとポピュラーな動物。人間に慣れているのか、近づいても逃げない。野生以上、奈良未満か。

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Yellow-rumped warbler???

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Yosemiteのトカゲ

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ステラーカケス(Blue Jay)

Yosemiteの野鳥の代表格と言えば、このステラーカケス、またの名をブルージェイ。MLBのトロント・ブルージェイズはまさにこの鳥がマスコット。鳩大の大きさでわりと頻繁に見かけることができる。こちらも人間に慣れているのか、かなり近くまで寄ってくることがある。

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練習中のクライマー

望遠レンズついででもう一つ撮りたかったのが岩に取りついているクライマーたち。

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Yosemite Falls(Lower Fall)

前回来た時は迫力ある水しぶきをあげていた滝ももうどこも水はない。気温が高い中歩き回っていたので少し期待してしまっていたが、ご覧のとおり笑。

この日はとにかく暑くて人が多くて景色が霞んで、天気はいいものの少し外れだったかも。もうこれ以上の散策は諦めてEl Capitanを眺めて帰路につくことにした。しかしこの岩、何度見ても迫力が半端ない。

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El Capitan

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El Capitanに取り付くクライマー

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見えるだろうか

と、その時。ようやくクライマーが見えた。ちょうど中腹くらい。今夜はそこで一泊するのかな?

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Tunnel View

夕方、そろそろ視界が開けてないかなぁと帰り際にTunnel Viewに再度寄ってみたものの、ご覧のとおり霞んでHalf Domeが見えません。やはりYosemiteは春がいいなぁ。これからの季節や冬もいいのかもしれない。Cupertinoからなんたって車で4時間かからないので、また行く機会は多分にあるでしょう。

ちなみにYosemite National Parkは10/1で125周年を迎えるそう。行くのはもう少し待っても良かったかな。

参考:前回のYosemite前編 前回のYosemite後編

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