Lassen Volcanic National Park – Lassen Peak

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家族が一時帰国でいないことをいいことに、2週連続でソトアソビ。今週はYosemiteやLake Tahoeよりも少し北にある、日本人からすると少々マニアックなLassen Volcanic National Parkへ。ここLassen Volcanic National Parkはマニアックで地味と言いつつも、世界最大の溶岩ドームであり、また4種の火山すべて(溶岩ドーム、楯状火山、噴石丘、成層火山)が集中する、世界でも類を見ない地質学的には非常に有名なエリア。いろいろと調べてみると、どうやらクリスタルガイザーの採水地としても有名なMt. Shasta(マウント・シャスタ)へ行く途中による人が多いようだ。ちなみにMt. ShastaはNational Parkではない。しかし、Lassen Volcanic National Parkはいろいろとググってみても、他のNPよりも情報が少ない気がする。百聞は一見に如かず、ほぼ思いつきで1泊2日のプランを組んだ。

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自宅を3:00amに出発。現地に7:30amに到着。まずは挨拶がてら”Lassen Peak – 10,457ft(3,187m)”を踏んでから。標高約2,500mまでは車で行けるので、ここから約600mの標高差を登るお手軽登山だ。この日は午後になるにつれて強風の予報だったので、ここを一番最初の目的地に設定した。

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写真中央に見えるのが”Vulcan’s Eye(ギリシャ神話の火の神にちなんでバルカンの眼)”と呼ばれている溶岩の噴出痕。

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火山なので地表は火山灰の砂に加えて溶岩石がゴロゴロ。それに伴って植生も少々異なるようだ。

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トレイルを歩いているとかなりの頻度でリスを見かける。街中でよく見かけるカリフォルニアジリスより幾分小型の”Golden-Mantled Ground Squirrel(キンイロジリス)”。動きは素早いが近寄ってもあまり逃げようとしない。2枚目の写真は頂上付近の森林限界よりも上。岩の隙間からひょっこり顔を出して逃げる素振りも見せないのは可愛いのだが、この辺に餌はないと思うのだが。

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トレイルからはずっと景色が開けていて、National Park全域が一望できる。中央付近にいくつか見えるスコリア丘からも火山地帯であることを垣間見れる。

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Yosemiteに続きスイッチバックの連続。万年雪が残っている。頂上が写真右上に見える。そして風が強い。尾根に出てから容赦なく砂を巻き上げて吹き付ける。この感覚も久しぶりだ。

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火山地帯独特の風景、其の弐。

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9:26am、頂上の手前の広場に到着。火山岩を中央にLassen Volcanoの成り立ちなどのパネルが並んでいる。予報通りだんだんと風が強まっている。実気温で3℃ほど、体感はそれ以下だろう。久しくこんな寒さは経験していなかったので上下ともにダウンを着込んでいて正解だった。しかし、周りの登山客はウインドブレーカーに半パン、スニーカー。この差は一体何なんだ。。。

奥に見える頂上を目指す。

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9:38am、頂上に到着。そしてこれがアメリカ版三角点。ちゃんと”TRIANGULATION STATION(三角点)”と書かれている。ちなみにこれを破壊すると$250の罰金とも書かれている。

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頂上からの風景。火山帯独特のぬめっとした地表。残念ながら頂上付近は強風に煽られて続々と雲が湧いてくる。おまけに寒いので一通り写真を撮ってから早々に下山。

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火山弾の残骸。比較的若い岩のよう。黒光りしていて周りの岩石とは一風違う。

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強風で曲がった枯れ木。自然の険しさを物語っている。下山中はさらに強風が増して、早めに登っておいて良かった。途中で諦めて下山する人もちらほら。

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キンイロジリスもそうだが、鳥類も種類が多い。なかなか標準レンズでは撮らせてもらえないが、この青い鳥は何とかトリミングでも耐えうるレベルで撮らせてもらえた。”Mountain Bluebird(ムジルリツグミ)”かと思うのだが違うだろうか。”Scrub Jay(アメリカカケス)”ではないと思うのだが。

10:50am、駐車場到着。久しぶりの3,000mだからか平日の寝不足がたたってか、少々頭痛が。。駐車場で早めのランチを済ませて次の目的地、“Bumpass Hell”と”Sulphur Works”へ続く。

<コースタイム>Trail Head(Parking) 7:42am -> Lassen Peak 9:38am -> Trail Head(Parking) 10:50am

Distance: 5.0miles / 8.0km

Time: 3 hrs 8 mins

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