Grand Canyon National Park

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Grand Canyon from Mather Point at 7:09am

Thanks Givingに4泊5日のGrand Circle一周の旅に出た。Las VegasからGrand Canyonをはじめにぐるっと一周してZionからLas Vegasに戻る定番ルート。途中悪天候に翻弄されながらも走破距離1,700kmを超えるロード・トリップとなった。

早朝にSan Joseの空港を出発し、Las Vegasにお昼前に到着。レンタカーを借りて旅はスタートしたのだが、なにせ二歳児を連れて初めての飛行機の旅ということもあり、荷物が多いのでここまで来るのにも一入の苦労があった。ちなみにアメリカは車社会ゆえ、チャイルドシートも受託荷物にカウントされずに預けることができる。それはそれで助かるのだが、空港まで、そしてレンタカーセンターまで運ぶのが大変ったら、もう。。。笑

そんな苦労をしつつもなんとかLas Vegasのレンタカーセンターまで辿りつき、ようやく旅が始まった。今回は車での移動時間が長いため、レンタカーも奮発。(詳細は別途後述)

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Las VegasからGrand Canyonへ向かう途中

Las VegasからGrand Canyonまでは車で約4時間半。なんもないただの荒野をひたすら走り続ける。途中、Nevada州からArizona州へ入るので時差が1時間早まる。車で走っているとスマホの時計が途中で勝手にGPS拾って時刻修正されるので、これがなんとも不思議な感覚。

夕方、日の入り直前にGrand Canyonへ到着。本来であれば夕日が綺麗と言われる西の方にある展望スポット(HopiやMohave Point)に行きたかったのだけれど、自家用車は乗り入れ禁止でシャトルバスでしかアクセスできないことと、時間もあまりなかったこともあり、宿近くのYavapai Pointへ行ってみた。

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Grand Canyon from Yavapai Point

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Grand Canyon from Yavapai Point

天気予報通り(やや早く)雲が広がってきたことがやや気にかかるも、その景色を見ればそれも吹き飛んだ。これがLas Vegasから向かう途中ではそれっぽい風景を見ることができなかったので、展望ポイントに着いていきなり眼下にその風景が広がった感じ。なるほど、これがGrand Canyonか。言うなれば「大地の海」。日没までの間、しばしその風景に見入ってしまった。西の空は赤く染まっていたので、然るべき展望スポットへ行けば曇りと言えどきれいな夕日が見れただろう。

夜は近くのスーパーで食事を買い出し、宿泊先であるMaswik Lodgeへ。

2日目。日の出を見るため、早朝にチェックアウトし、そのまま次の目的地へ向かう予定。早々に準備を済ませ、Mather Pointへ向かう。7時過ぎ、太陽が徐々に昇ってくる。早朝から観光客と三脚組でごった返す展望台。やや雲が多いものの、空と大地が赤く染まってゆく景色は圧巻。

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Grand Canyon from Mather Point at 7:07am

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Grand Canyon from Mather Point at 7:11am

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Grand Canyon from Mather Point at 7:15am

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Grand Canyon from Mather Point at 7:18am

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Grand Canyon from Mather Point at 7:18am

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Grand Canyon from Mather Point at 7:20am

朝日が顔を出したところで、Grand Canyonを後にする。谷底までのトレイルとか、行ってみたいところは山ほどあるけれど、今回の旅はいくつかのスポットを詰め込んだので仕方なし。気になるところは次の機会に、今回は下見がてらということにしておこう。

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Grand Canyon from Lipan Point

続く・・・

“Grand Circle 2016”

  1. Grand Canyon National Park
  2. Horseshoe Bend
  3. Antelope Canyon
  4. Monument Valley
  5. Bryce Canyon National Park
  6. Zion National Park

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