Antelope Canyon

20161120-imgp2431

2日目午後は、待ちに待ったAntelope Canyon。言うまでもなく超有名な絶景スポットであり、正午近くの太陽が真上に一番高く昇る時間帯に谷の底までのびる光芒はあまりにも有名であるがために、ここへ来るのがどれだけ楽しみであったか。

ところがHorseshoe Bendへ立ち寄った際はあいにくの空模様で、不安が募る。。Antelope Canyonは水の流れが作り出した自然の彫刻であり、雨が降ると鉄砲水となって水が押し寄せることもあるため上流域で雨が降ればツアーが中止になる可能性さえある(数年前にLower Antelope Canyonでは鉄砲水で死者が出ている)。そんなこんなでドキドキしながら予め予約していたツアーオフィスを訪れると、無事開催されている模様だ。とりあえず、ホッと一安心。

20161120-imgp2222

Ken’s Tour

今回予約しておいたのはLower Antelope Canyonの「Ken’s Tour」。Antelope CanyonにはUpperとLowerとがある。Upperは150mほどと短く、一方でLowerはUpperに比べるとかなり長いとのこと。ツアーなど時間が限られている場合はUpperを選択するケースが多いようだが、Webで下調べしていると圧倒的にLowerのほうがおすすめというコメントが多かったので、Lower Canyonに行くことにした。また、Antelope Canyonはナバホ族(Navajo)の居留地(Navajo Nation)にあるため、ツアーオフィスのある地域に入るために$8/人の入場料が必要となる。

20161120-imgp2234

Web上の評価ではガイドによってかなりサービスの内容にばらつきがあるようだが、今回案内してくれた若いナバホのお兄さんは親切で大満足であった。ツアーオフィスからLower Antelopeへの入り口までは徒歩で移動。約10分弱で入り口に到着。入り口には階段とはしごがセットされており、これを通って谷の中へ入ってゆく。

さすがAntelope、どこを切り取っても画になるのはすごい。かなりの数の写真を撮ったので、ここからはしばらく写真のみ。

20161120-imgp2240

20161120-imgp2249

20161120-imgp2254

20161120-imgp2258

20161120-imgp2264

20161120-imgp2284

20161120-imgp2285

20161120-imgp2299

20161120-imgp2303

20161120-imgp2321

20161120-imgp2324

20161120-imgp2332

20161120-imgp2341

20161120-imgp2349

20161120-imgp2356

20161120-imgp2378

20161120-imgp2397

20161120-imgp2399

20161120-imgp2400

20161120-imgp2403

20161120-imgp2409

20161120-imgp2410

20161120-imgp2415

20161120-imgp2421

20161120-imgp2435

20161120-imgp2442

20161120-imgp2445

20161120-imgp2446

20161120-imgp2448

20161120-imgp2451

20161120-imgp2456

20161120-imgp2460

本来であれば約1時間のツアーのはずが、繁忙期でないせいか、倍の2時間みっちりCanyonの中にいることができた。確かに狭く深く、そして飽きるほど長いし見ごたえがある。あいにくの曇り空だったため、光芒のような景色を見ることはできなかったが、ガイド曰く、天気が良すぎると空と谷の光と影の明暗差がありすぎて全体を綺麗に撮ることができないんだそう。影に合わせれば谷上部は白く飛び、上部に合わせると下部は影で黒つぶれするようなイメージ。実際プロのカメラマンは光芒狙いでなければ、あえて曇りの日を選ぶそうだ。こんな日のためのリップ・サービス半分としても、妙に納得してしまった。

またツアーの種類は一般向けのものと、フォトグラファー向けのものとがある。幼児はフォトグラファー向けは参加できないため、必然的に一般向けへの参加となってしまったが、有り余る撮影時間も確保してくれて大大大満足であった。なお、一般向けは三脚持ち込み禁止であるが、思ったよりも明るかったので何とかなった。家族写真もガイドのお兄さんが撮ってくれるのだが、構図や撮影ポイントを熟知しており一眼レフの扱いも手慣れたもの。お金取ってもいいんじゃない?ってくらい素敵な写真を撮ってくれた。

imgp2469

 ツアー終了後にガイドがAntelope Canyonの成り立ちを水と砂で再現してくれた。上の写真のように如何に深く細い谷が形成されたかが、なるほど、非常にわかりやすい。

“Grand Circle 2016”

  1. Grand Canyon National Park
  2. Horseshoe Bend
  3. Antelope Canyon
  4. Monument Valley
  5. Bryce Canyon National Park
  6. Zion National Park

Leave a Reply

Your email address will not be published.