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Christmas Tree 2016

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Thanks Givingも終わればもうクリスマスの季節。昨年は家族が渡米してきたばかりということもあって近所のホームセンターで小さめの木を買ってきて飾ってみたけれど、今年はちゃんとクリスマス・ツリーのファームに自ら足を運んで、この目で選んでこの手で切ってきた。ここベイエリアには車で30分圏内にいくつかのファームがあり、その中でも情報が多めで評判の良いHalf Moon BayにあるSanta’s Tree Farmに行ってきた。

Zion National Park

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今回のGrand Circle旅行最終日はZion National Park。前半のGrand Canyon – Antelope Canyon – Monument Valleyに比べて随分緑も増えてきた。こういう地形や自然の移り変わりを見て回れるのも長距離ロードトリップの見どころだ。

Bryce Canyon National Park

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Bryce Canyon National Park

4日目。本来の計画であればArchesからはるばる4時間半かけて昼頃にBryce Canyonへ入る予定が、悪天候により急遽ArchesをスキップしてBryce Canyonに滞在したために迎えることができたBryce Canyonの朝。予報通り天候は回復し、待ちに待ったピーカン。そして、予想通りの積雪とのコラボレーション。この日はBryce Canyonを1日ゆっくりと堪能できた。

Monument Valley

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Antelope Canyonを後にし、向かった先はMonument Valley。ここも広大な荒野にビュート(残丘)で有名な景勝地。ここでは我が家にしては珍しく(?)、アクティビティよりもステイに重きをおいたプランのはずであった。

Antelope Canyon

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2日目午後は、待ちに待ったAntelope Canyon。言うまでもなく超有名な絶景スポットであり、正午近くの太陽が真上に一番高く昇る時間帯に谷の底までのびる光芒はあまりにも有名であるがために、ここへ来るのがどれだけ楽しみであったか。

Horseshoe Bend

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Horseshoe Bend

Grand Canyonを出発してから雲がだんだんと厚みを増していき、徐々に不安が募る。そんなどんより空とは対象的に赤い大地に馬の蹄のように曲がりくねった深い緑色の川があり、その名もHorseshoe Bend。

Grand Canyon National Park

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Grand Canyon from Mather Point at 7:09am

Thanks Givingに4泊5日のGrand Circle一周の旅に出た。Las VegasからGrand Canyonをはじめにぐるっと一周してZionからLas Vegasに戻る定番ルート。途中悪天候に翻弄されながらも走破距離1,700kmを超えるロード・トリップとなった。

Lassen Volcanic National Park – Cinder Cone

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イーロン・マスクよりも一足お先に火星に到着か。初日は序章にすぎない。前日のLassen PeakBumpass Hell & Sulphur Worksも、どこか物足りない。天気があまり良くなかったせいか?そう、2日目は今回の旅の最大の目的地へ向かうべく、早朝に宿をあとにする。

Lassen Volcanic National Park – Bumpass Hell & Sulphur Works

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Lassen Peakの次はおそらくこのNational Parkで一番の有名スポットであろう”Bumpass Hell”へ。格好いい名前が付いているが、いわゆる泥水泉地帯のことだ。Lassen Peakから数分下ったところに駐車場があり、そこからBumpass Hell Trailを少し歩くと到着。言ってみれば立山や登別の地獄谷のようなもの。アメリカでもこういう火山地帯は”Hell”であり、”地獄”なんだ。ちなみに今回は行けなかったが、”Devil’s Kitchen”なんてところもある。

Lassen Volcanic National Park – Lassen Peak

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家族が一時帰国でいないことをいいことに、2週連続でソトアソビ。今週はYosemiteやLake Tahoeよりも少し北にある、日本人からすると少々マニアックなLassen Volcanic National Parkへ。ここLassen Volcanic National Parkはマニアックで地味と言いつつも、世界最大の溶岩ドームであり、また4種の火山すべて(溶岩ドーム、楯状火山、噴石丘、成層火山)が集中する、世界でも類を見ない地質学的には非常に有名なエリア。いろいろと調べてみると、どうやらクリスタルガイザーの採水地としても有名なMt. Shasta(マウント・シャスタ)へ行く途中による人が多いようだ。ちなみにMt. ShastaはNational Parkではない。しかし、Lassen Volcanic National Parkはいろいろとググってみても、他のNPよりも情報が少ない気がする。百聞は一見に如かず、ほぼ思いつきで1泊2日のプランを組んだ。