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El Capitan

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昼前後には観光客でごった返すTop Yosemite Fallsは言ってみれば序章。本番はここから。El Capitanに向かって奥に進む。

Yosemite Falls Trail

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アメリカ赴任一周年を勝手に記念して、Half Domeの登頂を初夏頃から模索していた。しかし、Half Domeに登るにはPermit(許可証)を取らねばならない。許可証と言っても、一日の登頂人数が制限されているわけで、その人数を超える希望者がいる場合は抽選となるというもの。応募資格に特にハードルがあるわけではないので、まさに運が左右する。この抽選の仕組は、毎年3月ころにそのシーズンの全体的な募集がかかり、希望者が枠を超える場合は抽選となる。それ以降に申し込む場合は2日前にオンラインでの抽選申し込みがオープンとなり、当選発表は翌日。つまり前日にしか当選可否がわからないのである。仕事との折り合いをつけながら挑むこと10回。えぇ、10戦全敗ですとも。土日は数百倍の倍率になるときもあるようで、平日も休みを取る前提で何日かチャレンジしたけどこれも全戦全敗。シーズン終了は10月10日ともうスケジュール的に厳しくなってきたので、Half Domeは今年は諦めてその代わりにEl Capitanにチャレンジすることにした。当然クライミングではなく、Yosemite Falls Trailからの巻きである。